惡血 Theranos 世紀審判掀開 新創公司 的潘朵拉盒?

  • 2022-01-04 15:06
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惡血 Theranos 世紀審判掀開 新創公司 的潘朵拉盒? 封面照片

Theranos 的創始人伊麗莎白·福爾摩斯 (Elizabeth Holmes)

因 11 項欺詐指控中的 4 項被判有罪,結束了一項備受矚目的審判

該審判吸引了矽谷,並記錄了現已解散的血液檢測初創公司的失誤

在經歷了戲劇性的一天之後,陪審團裁定Elizabeth Holmes犯有多項指控

當中包含共謀欺詐投資者,陪審團稱他們在她面臨的三項刑事指控上仍處於僵局。


但我們也能從Theranos 審判過程中的幾項特點看到伊莉莎白個人魅力的展現:

・綿延不絕的排隊人潮

至今仍力挺的死忠粉絲

伊莉莎白的持久戰力

我們也能這樣解讀:

或許這些特點就是Elizabeth Holmes能成功創造一個曾經是萬人追捧的矽谷傳奇新星的主要原因

週一,即審議的第七天,陪審團告訴美國地區法官愛德華達維拉,他們無法就這三項指控達成一致裁決。

面對此番僵局,達維拉鼓勵他們進一步考慮

但陪審員後來返回並做出了最終決定。

在宣讀判決書時,Theranos 創始人低下頭,保持坐姿,沒有表現出任何明顯的情緒。她的搭檔比利·埃文斯(Billy Evans)在早些時顯得較為激動,但在宣讀判決時表現得很平靜。
最終Elizabeth Holmes因四項指控被判有罪:一項串謀詐騙投資者罪名和三項針對投資者的電匯欺詐罪名。

與此同時,福爾摩斯因三項指控被無罪釋放,包括一項串謀欺騙患者和兩項與患者接受不准確測試結果有關的指控。一項指控在審判早些時候被駁回,陪審團沒有對其餘三項指控作出裁決。

該判決象徵著Elizabeth Holmes的非凡起起落落,並可能對科技行業產生廣泛的影響

此判決還代表眾多雜誌媒體可能面對著幫助Elizabeth Holmes成名的的起訴,因為她登上了主要雜誌的封面,登上了會議的頭條,並將其與蘋果的史蒂夫喬賈伯斯相提並論。


一直密切關注Elizabeth Holmes案的律師表示,雙方的判決結果『、對檢方來說是喜憂參半,但對伊麗莎白福爾摩斯來說是一個損失,因為她將至少入獄幾年』。


37 歲的Elizabeth Holmes將面臨牢獄之災,但千萬別忘了認命從來都不是她的風格,上訴行動在所難免

在法官離開法庭單獨會見陪審員後,Elizabeth Holmes起身擁抱她的搭檔比利埃文斯和她的父母,然後與她的律師一起離開。

在近四個月的時間裡,聯邦檢察官傳喚了 29 名證人,概述了Elizabeth Holmes在擔任首席執行官 15 年期間犯下的失誤和涉嫌欺詐。

Holmes 在 19 歲從史丹佛大學退學後創立了這家公司


承諾採用一項革命性的技術 - 只需一滴血就可以進行數百次健康測試

但該公司最終未能兌現其雄心勃勃的承諾。

Elizabeth Holmes曾經是一位有魅力的人物,最初被譽為有遠見的人


隨著 Theranos 的成長,該公司吸引了包括前國務卿喬治舒爾茨和亨利基辛格在內的知名投資者。在全盛時期,Theranos 的估值超過 90 億美元。

但 2015 年,《華爾街日報》報導稱其內部測試存在大量不准確之處,並且該公司正在使用傳統的抽血方法和外部實驗室進行其他測試,因此光滑表面的裂縫開始顯現。


Theranos 的衰落可能比其壯觀的崛起更令人激動,它激發了多部紀錄片、一部電影和一部即將上映的電視節目。從 8 月下旬開始,成群結隊的記者在清晨時分在加利福尼亞州聖何塞的聯邦法院內居然大排長龍

在審判期間,檢察官將Elizabeth Holmes描繪成一個嚴格、渴望權力的領導者,願意不惜一切代價維護公司的形象,壓制內部和外部的異議並操縱媒體。

“她選擇欺詐而不是生意失敗,”檢察官傑夫申克在結案陳詞中說。“她選擇對投資者和患者不誠實。這種選擇不僅無情,而且是犯罪。”

作為證人,檢方召集 Theranos 實驗室主任,他們作證說他們對技術缺陷的擔憂在很大程度上被忽視了。與此同時,美國前國防部長詹姆斯馬蒂斯等投資者表示,他和其他人不鼓勵對公司進行審查,因為害怕錯過機會。


福爾摩斯的辯護團隊試圖通過將福爾摩斯描繪成一個雄心勃勃的企業家來反駁這種形象,他沒有故意欺詐,而是不了解 Theranos 複雜技術的缺點。


當福爾摩斯做出令人震驚的決定為自己辯護時,這些論點就達到了頂峰,認為她是出於善意做出的決定,並沒有故意欺詐。

檢察官一再指出福爾摩斯在與潛在合作夥伴分享之前承認自己做過醫生的文件,添加了製藥公司的標誌,並錯誤地暗示他們已經認可了這種方法。


“我希望我沒有那樣做,”她在看台上對陪審團說。她的辯護團隊在結案陳詞中表示,徽標證據是“分散注意力的”,並且Elizabeth Holmes當時正在與這些公司進行談判。


她的律師還提出了一項辯護,即Elizabeth Holmes曾被她的前男友兼商業夥伴桑尼·巴爾瓦尼 (Sunny Balwani) 虐待,後者擔任了十年的公司聯席總裁。


“福爾摩斯與巴爾瓦尼關係的另一面是公眾從未見過的,”辯護律師蘭斯韋德在開庭辯論中說,並補充說“相信  (Sunny Balwani) 作為她的主要顧問是她的錯誤之一”。


審判中一些最有力的時刻出現在Elizabeth Holmes直接就巴爾瓦尼涉嫌虐待作證時,隨著檢方要求她閱讀他們的浪漫文本,情緒變得越來越激動。她聲稱他控制著她所做的事情、她與誰共度時光,甚至她的飲食,以努力將她變成一名成功的 CEO。


巴爾瓦尼強烈否認虐待Elizabeth Holmes的說法。他將在 2022 年因欺詐而面臨自己的審判。


綜觀此案

引起廣大關注的主因除了因被誤導而投資的投資人包含了許多政商界名人之外

更重要的是它還可能掀開長期以培育「獨角獸」為主要目標的新創公司集中地-矽谷長期以來對新創公司「包裝」的陋習


這個習慣也是Elizabeth Holmes這次的辯護論點之一

新創公司慣用的「包裝」手法有哪些?

列舉一些看似好笑但卻真實存在的「包裝」手法:


「我們產品跟中華電信合作,他們負責資安的部分」

實際上:我用中華電信機房、租用他們伺服器。

「我們跟Google正式合作曝光的部分」

實際上:Google搜尋搜得到

「我們的內部系統是由微軟所協助開發提供」

實際上:我們用Microsoft Office在工作哦

「我們跟Facebook合作行銷」 

實際上:我開了粉絲團。

「關於售後服務,LINE會負責技術的部分」 

實際上:我開了一個LINE@帳號。

「在APP的層面,蘋果也是協力單位」

實際上:在App Store上架。


新創公司的「包裝」亂象不只在矽谷,包含台灣新創圈也隨處可見

這些「包裝」後的說詞+付費媒體報導

很快就能創造全新假象


當今面對的社會誠如馬克·吐溫所說的:

「有時候真實比小說更加荒誕,因為虛構是在一定邏輯下進行的

而現實往往毫無邏輯可言。」

*文章相關圖片轉載自網路

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